La phase, le neutre et la terre

Dans la plupart des habitations, on peut trouver les trois conducteurs électriques suivants :

  • La phase : généralement sombre (noir, marron, rouge…)
  • Le neutre : de couleur bleu
  • La terre : de couleurs striées vert et jaune

Chacun de ces conducteurs a un rôle différent, et tout appareil doit être relié à au moins deux d’entre eux pour fonctionner correctement.

La phase

Pour une habitation, et sauf en cas de besoins très spécifiques, le courant fonctionne en monophasé, c’est à dire qu’il n’y a qu’un seul conducteur de phase, contrairement au triphasé où il y en a trois. La phase est le câble électrique qui va permettre d’apporter la tension nécessaire pour faire fonctionner un appareil. Le courant fourni par EDF est alternatif, car il est ainsi plus simple et moins cher à transporter sur des longues distances. Cela signifie que la phase varie progressivement mais très rapidement entre une tension positive (230v) et une tension négative (-230v), et ce de manière régulière (toutes les 20ms). Ces alternances étant très rapides, elles ne gênent pas le fonctionnement des appareils électriques courants.

Le neutre

Une fois que l’appareil est alimenté électriquement, il faut permettre au courant de retourner vers le circuit d’EDF : on utilise le neutre. Il est théoriquement nul, sauf en cas de dysfonctionnement électrique, puisque la moyenne des tensions positives et des tensions négatives de la phase doit être de zéro. Si il n’est pas nul, c’est qu’il y a un problème et le système de protection doit alors s’enclencher (disjoncteurs / fusibles), afin de protéger l’installation et les personnes. Il est donc primordial d’utiliser le neutre pour le branchement de tout appareils, afin de garantir la sécurité.

La terre

La terre est un câble électrique qui est relié au sol (par un piquet métallique par exemple), et qui a lui aussi une tension qui est théoriquement nulle. Son rôle est de protéger des électrocutions en cas de dysfonctionnement d’un appareil. La surcharge est alors évacuée par le fil de terre (si l’appareil est bien branché à la terre), et l’alimentation est coupée automatiquement. Il est donc important de relier les appareils électriques pouvant être dangereux à la terre (indiqués par la classe 1). Les appareils de classe 2 ne présentent quant à eux pas de dangers. Il est également nécessaire de relier les grandes surfaces métalliques au sol pour éviter tout risque.

Phase, neutre et terre

Les fils phase, de neutre et de terre