Fil et câble électrique : différence et types [Actualité 2019]

Alors que les termes fil et câble sont souvent utilisés de manière interchangeable, le fil est un conducteur électrique et le câble est un groupe de fils, ou conducteurs, enfermés dans une gaine.

Le Code national de l’électricité et les codes du bâtiment locaux régissent les types de fils et de câbles pouvant être utilisés dans des applications électriques spécifiques, ainsi que le mode d’installation.

Renseignez-vous auprès de votre inspecteur en bâtiment local avant de commencer tout projet de câblage électriques et assurez-vous d’obtenir les permis requis. Lorsque votre travail est terminé, faites-le toujours inspecter pour vous assurer qu’il est conforme aux codes locaux, afin de vous assurer qu’il a été installé en toute sécurité.

Qu’est-ce qu’un fil électrique?

Comme je l’ai déjà mentionné ci-dessus, le fil est un composant électrique qui aide à transférer l’énergie électrique. La couleur d’un fil indique ce qu’il peut transporter en toute sécurité.

Isolant blanc: Généralement considéré comme neutre, mais peut parfois être utilisé comme conducteur chaud dans certaines situations, telles que les boucles de commutation.

Isolation verte et cuivre nu: fil de terre

Toutes les autres couleurs d’isolation: fil chaud porteur de courant

A quoi sert un câble électrique?

Un câble électrique est un groupe de conducteurs isolés. Les câbles recouvrent les fils qui se trouvent à l’intérieur, qui courent côte à côte et qui sont collés, torsadés ou tressés. Ils sont formés en nombre de fils et en fonction de leur jauge.

Les applications du câble électrique sont multiples :

  • Câblage d’immeuble pour l’alimentation,
  • Communication longue distance sous la mer,
  • Dans les appareils électroniques pour l’alimentation et les signaux,
  • La transmission d’énergie, la transmission par câble, etc.

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Les différents types d’un fil électrique

Les fils et les câbles doivent être correctement dimensionnés et installés pour passer l’inspection électrique et permettre à l’électricité de fonctionner en toute sécurité dans toute la maison.

Astuce: Pour calculer la puissance maximale que votre fil ou câble peut supporter, multipliez les ampères par la tension. Ampères x tensions = watts.

Étiquetage de fil

Les informations imprimées sur les côtés du fil indiquent le THHN / THWN, le matériau, la tension nominale maximale et la jauge.

Les lettres THHN / THWN représentent les types les plus courants de fils utilisés dans les applications résidentielles.

  • T – Isolation thermoplastique
  • H – Résistance thermique
  • HH – Haute résistance à la chaleur jusqu’à 194 degrés Fahrenheit
  • W – Classé pour les endroits humides
  • N – Enduit de nylon pour résister aux dommages causés par l’huile ou l’essence

Critère de classification

Matériel: La plupart des fils porteront la marque «CU» pour le cuivre, le conducteur le plus courant de l’électricité résidentielle. Du fait que l’électricité circule à l’extérieur du fil de cuivre, les fils sont isolés pour protéger du feu et des chocs. Les fils plus anciens pourraient être en aluminium ou en aluminium revêtu de cuivre.

Tension maximale: il s’agira d’un nombre tel que 600 indiquant la tension maximale que le fil peut supporter. Pour des raisons de sécurité, il est recommandé de conserver environ 80% de la puissance maximale que votre jauge est capable de transporter.

Jauge: Ceci indique la taille du fil. Les jauges les plus courantes sont 10, 12 ou 14. Plus les chiffres sont élevés, plus les calibres de fil sont petits.

Attention : Si un projet nécessite des câbles plus longs, 24 mètres ou plus du disjoncteur, par exemple, augmentez la taille de la jauge pour vous assurer qu’une quantité d’électricité suffisante peut le traverser.

N’oubliez pas : ampères = la quantité de courant qu’un fil peut transporter en toute sécurité. Puissance en watts = le taux d’énergie électrique utilisé par un appareil. Ampères x tension = watts

Code couleur des fils électriques

Qui n’a jamais vu un bon film d’action où le héros doit couper le fil électrique de la bonne couleur? Les notions en électricité sont souvent négligées alors qu’en pratiquant un peu, les notions s’enregistrent très vite dans le cerveau.

couleur-fil-electrique

Couleur du fil de terre

La couleur désignant le fil de terre électrique (conducteur de protection) est le jaune et vert. Les fils unicolores jaunes ou verts sont interdits. Le fil de terre sert de protection contre les accidents électriques.

Couleur du fil de neutre

La couleur utilisée pour le fil neutre est le bleu (conducteur neutre). Il sert à bien répartir le courant. Sachez qu’il n’y a aucune différence entre un fil électrique de couleur bleue clair ou bleue foncé.

Couleur du fil de phase

Le fil de phase (conducteur de phase) se démarque des fils de terre ou des fils neutres par la plupart du temps les couleurs : rouge, noir ou marron. D’autres couleurs peuvent également être utilisées à condition qu’il ne s’agisse pas du jaune, du vert ou du bleu). C’est de ce fil que vient le courant et c’est pour cela que les électriciens choisissent le rouge comme avertisseur de danger potentiel.

Attention! Pour les anciennes installations électriques, les codes couleurs étaient parfois différents. Dans ce cas-là, un multimètre sera utile pour tester la tension du courant :  0V (entre neutre et Terre), 230V (entre phase et Terre), 230V (entre phase et neutre). Toutes autres couleurs que le bleu, vert et jaune peuvent être choisies pour des fils porteurs de courant.

Comment bien choisir un fil électrique?

La taille

Choisir la bonne taille de fil dans votre système électrique est important pour des raisons de performance et de sécurité. Si les fils sont sous-dimensionnés, il y aura une chute de tension importante dans les fils, entraînant une perte de puissance excessive. De plus, si les fils sont sous-dimensionnés, ils risquent de chauffer au point de provoquer un incendie.

Un fil électrique transporte du courant un peu comme un tuyau d’eau transporte de l’eau. Plus le diamètre du tuyau d’eau est grand, moins il y a de résistance au débit d’eau. De plus, même avec un tuyau de grand diamètre, les tuyaux plus courts ont un meilleur débit que les tuyaux plus longs. Les tuyaux plus longs ont plus de résistance que les plus courts du même diamètre. Les fils électriques se comportent de la même manière. Si vos fils électriques et la jauge de cuivre ne sont pas assez gros ou si le câble est plus long que nécessaire, la résistance est plus élevée, ce qui fait que moins de watts iront à votre banque de batteries ou au réseau.

Les fils de cuivre sont calibrés à l’aide de l’échelle de jauge American Wire Gauge. Plus le numéro de jauge est faible, moins le fil a de résistance et donc plus le courant qu’il peut supporter en toute sécurité.

Les panneaux solaires photovoltaïques commerciaux de plus de 50 watts utilisent des câbles de calibre 10 (AWG). Cela permet à 30 ampères de courant de circuler à partir d’un seul panneau. Si plusieurs panneaux sont combinés en parallèle, un jeu de fils combineur de trois à huit est généralement nécessaire pour transférer en toute sécurité le courant à un contrôleur de charge ou à un GTI.

Il est très important de faire correspondre la jauge et les longueurs de fil lors de la combinaison de batteries dans un groupe de batteries. Si cela n’est pas fait, la durée de vie de la banque de batteries peut être réduite et certains problèmes de sécurité peuvent en résulter.

Comment choisir le longueur d’un câble/ fil électrique?

Généralement, le plus long trajet de fil va du générateur photovoltaïque à l’emplacement où se trouve le contrôleur de charge ou le GTI. Étant donné que toute la puissance combinée passe par ce jeu de câbles, nous devons vraiment le choisir correctement pour optimiser les performances et assurer la sécurité.

La règle générale est de rester en dessous de 2% de chute de tension sur cette période. En utilisant la résistance connue des différents calibres de fil, il est possible de calculer la longueur maximale d’une paire de fils pour chaque taille de calibre de fil.

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